31.8.08

C86 - The Original NME Cassette (1986)

The Famous C-86



C86 is a genre of music. That and a famous NME (New Musical Express) cassette. The genre is indie. More precisely, it refers to mid to late 80s and early 90s British indie pop that was generally"twee" (think Scottish group Belle & Sebastian for definitive twee). Although most twee pop groups grow from C86, the C86 genre is arguably identified as jangle pop. This was a British movement, but there were many American and Canadian bands that were also c86 in all but location in the following years, like Velocity Girl (Which takes its name from an original C86 track) or Jale. The original movement is now almost as old as a lot of the people reading this, yet it still holds a place of importance in contemporary music beyond being mere reference fodder for indie elitists. Its pop-culture relevance has only become more apparent in the last year. Look for the influences of all those bands you or your little brother is rocking out to on the OC, and you'll invariably find yourself back at C86.

But wait, didn't I say something about a tape? You got me. C86 is literal abbreviation for Cassette 86, which refers to a tape given away with then 34 year old NME magazine in, unsurprisingly, 1986. NME was perhaps beginning to feel old and listless but, rather than focusing only on the biggest possible bands and celebrity gossip as with its (then 24 year old) cousin, Rolling Stone, NME decided to try something new.

"We [tried] to invent an alternative scene - our own version of punk you could say - by forcing a coterie of new bands onto a cassette called C86. It's not entirely convincing and you should get out more if you remember The Shop Assistants - but it nails our colours to the mast. We, it said, for better or worse, are indie."

The Cassette featured exclusively independent artists, most of whom were not hugely popular at the time. While C86 came to be a genre rather than a literal tape, some of the bands on the original compilation were neither janglepop nor twee (ie. not all the bands on C86 were C86). Examples being Primal Scream's Velocity Girl or Stump's "Buffalo". Regardless, C86 was the cassette that launched a genre (rather than just recognizing one).

Says the freakishly well-informed uau of Freeway Jam, "C-86 was an extraordinary release; most of the bands had been unknown prior to its issuance, but taken together they resembled a scene. Almost every one of the groups that appeared on C-86 were short-lived, but in their wake, newer indie bands on both sides of the Atlantic began experimenting with this airy, tuneful style."

Tom of Indie-mp3 whose tag-line is "Keeping the C86 alive" points out another distinction between the current twee pop and indie music scene and the C86 scene: politics. Unlike many of the C86 groups, indie music right now is rarely political. Personally, I prefer my music sans politik. Politics and music make for sloganeering, good protest chants, and propaganda, but not intelligent debate. That said, music remains the perfect visceral outlet for frustration, anger, or apathy born of perceived political disenfranchisement. "At this time, the NME was a socialist music paper in all but name," Tom explains in his C86 overview. He goes on to further link the politicization to Thatcherism, but I'd argue that there are as many, if not more, reasons for a band to be political today. Though that's likely every generation's claim.

In writing this, I've relied on more than a few quoted references. Hopefully this makes me look credible and journalistic, and not confused and lazy. I've also avoided actually describing the music. This was not unintentional (i.e. this was intentional). I'm no good at it. This sometimes makes having a blog with a primary purpose of music description a bit tricky. I've never claimed it was a useful blog. Essentially, C86 is poppy but underproduced. Doesn't that describe all indie pop? Well, yes, but.. um . . . this stuff is, uh, jangly too. And old.

This is the complete Track Listing as it appeared on the original C86 release:

Side A
1. Primal Scream - Velocity Girl
2. The Mighty Lemon Drops - Happy Head
3. The Soup Dragons - Pleasantly Surprised
4. The Wolfhounds - Feeling So Strange Again
5. The Bodines - Therese
6. Mighty Mighty - Law
7. Stump - Buffalo
8. Bogshed - Run to the Temple
9. A Witness - Sharps And Sticks
10. The Pastels - Breaking Lines
11. The Age of Chance - From Now On This Will Be Your God

Side B
1. Shop Assistants - It's Up To You
2. Close Lobsters - Firestation Towers
3. Miaow - Sport Most Royal
4. Half Man Half Buiscuit - I Hate Nerys Hughes
5. The Servants - Transparent
6. The MacKenzies - Big Jim (There's No Pubs In Heaven)
7. Big Flame - New Way (Quick Wash And Brush Upon Liberation Theology)
8. We've Got a Fuzzbox and We're Gonna Use it - Console Me
9. McCarthy - Celestial City
10. The Shrubs - Bullfighter Blues
11. The Wedding Present - This Boy Can Wait

VENECIA: "Ponyo On the Cliff by the Sea", de Hayao Miyazaki

500 millones

Heath Ledger como el Guasón, y Christian Bale como Batman, en  una  escena de "The Dark Knight", en una imagen de archivo proporcionada por Warner Bros.

"The Dark Knight" se convirtió el domingo en la segunda película en la historia de Hollywood en alcanzar la marca de los 500 millones de dólares en ganancias de las taquillas de Estados Unidos y Canadá, con un total de 502,4 millones, según estimaciones de su distribuidor, Warner Bros.

La película logró esas ganancias en apenas seis semanas, la mitad del tiempo que le tomó a "Titanic", que alcanzó los 500 millones de dólares en un poco más de tres meses. Hasta ahora "Titanic" continúa siendo el mayor éxito moderno de Hollywood, con un acumulado de 600,8 millones.

A pesar de su rápido avance, no se espera que "The Dark Knight" supere el total de "Titanic", que acumulaba ganancias menores semana tras semana, pero que se mantuvo en el primer puesto durante meses.

Haciendo la conversión en los precios actuales, que son mayores por la inflación, "The Dark Knight" necesitaría captar unos 900 millones de dólares para igualar el número de boletos vendidos por "Titanic".

Dan Fellman, director de distribución de Warner Bros., espera que "The Dark Knight" cierre con 530 millones, aunque podría llegar a los 550 millones de dólares si el negocio se mantiene tan fuerte como hasta el momento.

"Sigo aumentando la cifra porque esto sigue manteniéndose mejor de lo esperado", dijo Fellman.

"The Dark Knight" podría sumar hasta 505 millones para el lunes, que se celebra el Día del Trabajo en Estados Unidos y con el que en Hollywood considera concluida la agitada temporada del verano.

Esa cifra es por sí misma la octava parte del total de ventas durante el verano, que fue de 4.200 millones. Este verano las ganancias superaron a los 4.180 millones que establecieron un récord el año pasado, según la empresa especialista en ganancias por entradas Media By Numbers. AP


Hari and Aino - Hari and Aino (2008)


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After the very useful "Stars in Coma" and "Second-Hand Furniture" restrospective albums, our favourite South-American label Plastilina Records is staying in the Swedish neighbourood to release this debut album from Stockholm-based quintet Hari and Aino.

Imagine "The Camera loves me" from The Would-be-goods crossed with Blondie's "Parallel Lines" and you'll get a near-to-clear picture of the band's wide proficiency, from sophisticated guitar-pop to cerebral disco. This is exacty the way we wished The Long Blondes would sound like on a full album...

"For me they were one of the most refreshing bands to appear this 2007, with a style very much on their own. C86-ish guitars, playful keyboards and the breezy vocals of Andrea's... beautiful!" /Plastilina Records



VENECIA: "Shirin", de Abbas Kiarostami


Las lecciones del éxito de Suar



En su columna de domingo, Pablo Sirvén en "La Nación" habla del fenómeno comercial de la película de Adrián Suar, "Un novio para mi mujer" (que ya anda por los 600 mil espectadores) y, en el camino, utiliza ese éxito para apoyar la política comercial de las cadenas de multicines y, de paso, largar otra bofetada a "esos filmes experimentales y crípticos que el INCAA apoya hace años".

En el texto (que se puede leer aquí) el hombre se cuida muy bien de jamás mencionar a Lucrecia Martel --cuyo cine podría entrar tranquilamente entre lo que él considera críptico y experimental--, a la que le está yendo bastante mal con su tercera película, pero uno podría interpretar que la salteña cae en la volteada.

Más allá de los detalles específicos que hacen que la película de Adrián Suar no sea comparable a la media del cine argentino por su despliegue publicitario --el que, apostaría, es hasta superior a la media de las películas de Hollywood--, es innegable que el filme viene manteniendo un excelente "boca a boca", y en eso coincido con Sirvén.

Nadie en su sano juicio ha cuestionado la validez y necesidad de este tipo de películas --en especial cuando tienen una digna factura y un evidente cuidado en la propuesta--, lo que sí se discute es otro tipo de cine, que bien apela a subsidios en base a amiguismos y prebendas, o bien que busca el éxito comercial con el mínimo esfuerzo creativo y suponiendo que con dos caritas de la tele y una "franquicia" en desuso se convence a los espectadores de alejarse de "Batman".

Hay un par de temas debatibles en este argumento. ¿Por qué el éxito de Suar debería impedir que se subsidien películas "de riesgo"? ¿No se supone que esa es la misión del Estado? De hecho, hasta se podría pensar exactamente lo contrario. Que películas como "Un novio..." funcionan tan bien con las reglas "de libre mercado" que el apoyo debería ir para las otras. ¿No se supone que un Estado debe apoyar a las empresas (Pymes, digamos) que necesitan incentivos fiscales o ayudas para poder funcionar en un mercado dominado por grandes compañías?

Más allá de que hay otros problemas en la Ley de Cine que hacen falta revisar (apoyar al cine, subsidiarlo, no debería tampoco transformarlo en una puerta abierta al "negociado"), no creo que haya contradicción alguna en que se combinen varios tipos de películas en una industria como la nuestra. ¿Por qué desacreditar el trabajo de cineastas argentinos que consiguieron meter más de media docena de películas en Cannes en pos de defender el éxito de la película de Suar? ¿Quién asegura que funcionarán veinte comedias románticas por año, especialmente si no tienen el apoyo publicitario y la producción de la película de Suar?

¿Quieren que cite nombres de fracasos sólo de los últimos doce meses, de películas a las que yo no llamaría crípticas y que, más allá de sus mejores o peores resultados estéticos, no permanecieron más de dos semanas en cartel o no cumplieron con las expectativas?

Veamos: "Gigantes de Valdez", "Suspiros del corazón", "Tres minutos", "Brigada explosiva: misión pirata", "Lluvia", "Las vidas posibles", "Rancho aparte", "Visitante de invierno", "Cordero de Dios", "Regresados", "Yo soy sola", "S.O.S. Ex", "La ronda", "Los superagentes", "Valentina", "La luz del bosque", "Paisito".

¿Ahora, cuanto cine "críptico" se ha estrenado, sacando del medio a Martel que, como Críptica Consagrada, no pareciera jugar en el mismo equipo de los demás, o a Leonardo Favio, por similares oropeles? Veamos: "La rabia", "La orilla que se abisma", "La perrera", "El desierto negro", "Extranjera" y no se me ocurren muchas más... Los que quedan son, en su mayoría, documentales que salen en tres o cuatro salas.

La falacia es poner un cine en contra del otro, como poner a críticos frente a otros. A muchos críticos que defendemos el cine independiente y de autor nos parece muy bien que la película de Suar sea un éxito y, al menos en mi caso, me gustaría que lo mismo suceda con "Motivos para no enamorarse", de Mariano Mucci, que se estrena el jueves y que tiene similares atractivos comerciales. De hecho, creo que es loable de parte del tan vapuleado público argentino que empiece a apoyar al cine local que busca el éxito comercial con materiales más nobles, como es también el caso de "Leonera" y "El nido vacío", dos de las más exitosas y, a la vez, dos de las mejores películas argentinas del año.

El éxito de Suar debería dejar una lección clara: el público no come mierda. Más allá de gustos específicos, uno debería analizar "Un novio para mi mujer" en relación a las otras películas que se hacen con target masivos y sacar de allí conclusiones. El otro cine --el de autor, el independiente, el que busca un público definido y una "marca de calidad"-- no le pelea nada a Suar, ni siquiera compite con él, no existe en el mercado de las 20, 30, 50 o 100 copias. Es el músico de jazz que quiere tocar en un boliche para mil personas y jamás se le ocurriría hacer un concierto en la cancha de River.

¿A algún crítico de teatro se le ocurriría decir que el Estado debería dejar de subsidiar a las salas del circuito off a las que van 30 o 40 espectadores por función y sólo apoyar las grandes producciones de la Calle Corrientes, sean "Closer" o "Midachi"? ¿Por qué el cine debe ser para TODOS o, sencillamente, no existir? Me gustaría conocer la opinión de Valeria Bertuccelli --la actriz que se roba literalmente el show en la película de Juan Taratuto--en todo este debate. ¿O de dónde creen que salió ella? ¿De "Gasoleros"? ¿O del Parakultural y de las películas del críptico Martín Rejtman?

The Airfields - Up All Night (2008)


Link

"The local quintet’s occasionally blissful wall-of-noise approach isn’t just a nod to the halcyon days of 90s shoegaze. Instead, they lead us back to the hazy oblivion of midsummer with bittersweet arrangements that incorporate retro organ tones and reverb-heavy, early-morning vocals that have as much in common with psyched-out folk rock as they do with dream pop. Pair that with a gorgeous cohesiveness that runs like a vaguely defined narrative throughout and the result is a deeply reflective work that gently coos" Now Magazine

30.8.08

VENECIA: "35 Rhums", de Claire Denis


The Great Outdoors - Food, Booze, and Entertainment (2007)



Regardless of whether singer/songwriter Adam Nation’s folk-rock outfit The Great Outdoors is performing as a five-piece ensemble, a moving trio, or even simply as a ‘one-man-band’ solo act complete with kick drum and bass pedals, the outcome at the end of each live show is always the same: a room full of people stirred to laughter, moved to tears, and outright musically hypnotized by one of the premier acts in the country.

As representative of this country’s heartland as the Canadian Shield from which he hails, Adam Nation has been making his living from the stage for over a decade now. Previously wowing audiences as the enigmatic frontman of Canadian indie-rock darlings Counterrevolutionaries, Nation has toured the country from end-to-end countless times, soaking in the ambiance and attitudes of those for whom he pours out his musical soul night after night. A friendly maritime legion hall; a rough and tumble oil field camp booze can; a worn and weathered prairie pub; a raucous and joyous west coast beer garden – Nation has worked them all and more, and he has woven those experiences into the very fabric of his musical mosaic. Perhaps it is this gift that endears his art to so many.

Joined by a rotating cast of some of Vancouver’s finest musicians, including guitarists Steve Wells and Randy Forrester, bassist Craig McCaul, drummer Steve Wegelin, Juno-winners Jesse Zubot and Frazzie Ford, and trumpeter Bud Brodie, Nation continues to win audiences everywhere with his electric and eclectic tales and tunes. Whether touring in support of 2005’s critically acclaimed A Scant Sixty-Three or 2007’s chart-topping Food, Booze and Entertainment, capturing a live album in September of ’07 at the Auditorium Hotel in Nanton, Alberta, or recording any of his four upcoming ‘seasonally-themed’ EPs (one to be released every three months for the next year) at his East Vancouver-based East Van Eden Studios, Nation and company are creating a whole lot more than just great music; they are creating a movement. Damn near an ‘ism’, if you will - that rare kind of ‘ism’ we’d all be better off to embrace.

Willy Polvorón - Pescado Alucinante (1999)



Nada mejor para festejar el regreso del inimitable Willy Polvorón que escuchar su álbum "Pescado alucinante" y luego, sí, ir a ver la película "Sueños de polvorón", de Gabriel Alijo, que se da en el Malba los jueves a las 22 y los domingos a las 20. Entrada: $10. Estudiantes y jubilados: $5. Un plan incomparable...

Math and Physics Club - Math and Physics Club (2006)



Amazon Product Description

Highly anticipated debut album from indie darlings Math and Physics Club! The world fell in love with this Seattle band as soon as its debut `Weekends Away' was released in 2005. The EP sold out of its initial pressing in just a few months and has now earned the distinction as the best selling single on Matinée. The follow-up `Movie Ending Romance' was released later that year to worldwide acclaim and proved the success of the debut was no happy accident. The band spent the past year writing and recording its debut album and the results are truly spectacular. The self-titled album features ten highly melodic songs about relationships and heartbreak. From the first moment of the opening track you know you're in for a treat and it doesn't let up until the final note some 30 minutes later. The album kicks off with a new indie classic called `Darling, Please Come Home.' The lyrics draw you in immediately with images of fireflies and coals burning low, while the jangling guitars, precise drumming, and keyboards keep things moving. What would normally be a difficult one to follow for most bands is handled with ease by second track `I Know What I Want,' a strings-laden jangler that builds to a superb Softies-inspired finish. It swings! `April Showers' comes next and shows that here's a band that holds the Housemartins in the high regard they deserve. A sweet valentine written staring out the window at the rain (of course...this is Seattle), it recalls the brilliance of the famous Hull act with its ba-ba-ba's and jaunty melodies. `Holidays and Saturdays' is the moody one of the bunch, showcasing plaintive lyrics and some violin to match, while `La La La Lisa' picks it back up with the story of a high school crush on a girl with a bass guitar that is made especially grand with some genuinely inspired trumpet parts. `Look At Us Now' is perfect café music with its sparse bossa nova beat, ba-ba-ba's, and violin...perhaps the best Style Council song Paul Weller never wrote? `You'll Miss Me' is classic Math and Physics Club with a surprise rollicking piano in the second chorus, while `Cold As Minnesota' has a bit of Motown/Supremes flavor to it--full of tambourine, handclaps, organ and violin flourishes along with some very Peter Buck guitar work. `Such A Simple Plan' is another perfect three-minute pop song with excellent lyrics and a toe-tapping quotient that can't be beat, and final track `Last Dance' is a swanky little number that will make you want to dance like Fred Astaire. Perfect for fans of the above mentioned bands, The Lucksmiths, Belle and Sebastian, The Smiths, or Acid House Kings, this is a remarkable debut that will surely rank among the best albums of the year.

VENECIA: "Inju, The Beast In The Shadow", de Barbet Schroeder (2008)

Biz sheds a tear

Downturn slashes Argentine box office

By Charles Newbery

BUENOS AIRES -- Argentina's film industry, the most prolific in Latin America with up to 70 features a year, is facing a decline after five years of growth as inflation and limited exhibition makes it harder to raise production coin and make a profit.

Rising inflation -- more than 25% annually -- and a slowing economy are slashing B.O. receipts. Attendance fell 11% in the first seven months of this year compared with the same period in 2007, according to Dis-Service.

This is cutting state coin for production, of which a big portion comes from taxes on ticket sales, and is making it harder for producers to scrape together funds for increasingly pricier productions. A feature that cost $1 million to make three years ago now costs twice that, says Oscar Kramer, who has produced hits like "Cronica de una fuga" (Buenos Aires, 1977) at K&S Films.

"The combination of lots of releases, few screens and declining attendance is not good," says Juan Vera, producer and artistic director of Disney-backed Patagonik Film Group, which is behind the hottest homespun pic so far this year, a remake of "High School Musical."

Partly due to higher ticket prices, Hollywood blockbusters like "The Dark Knight" and "Kung Fu Panda" are pulling in half the admissions this year they would have two years ago, says Kramer.

"Consumers are more cautious because they are worried about inflation, salaries and job security," says Maria Castiglioni, an economist in Buenos Aires. Production Slowdown

With B.O. lower, projects are getting put on hold.

Patagonik has postponed "Ataud blanco" (White Coffin), a $400,000 horror pic directed by Daniel de la Vega ("Jennifer's Shadow"), until the government clarifies an expected change in exhibition and subsidies policies.

"We have to work on projects that will reach an audience," Vera says, suggesting genre pics with star appeal or original stories. "It is more expensive to produce and there is a greater risk of not being able to recoup money."

Patagonik's latest production, "Un novio para mi mujer," is a successful example of this approach.

The romantic comedy drew a third of total admissions in its opening period of Aug. 14-19, besting "The Dark Knight" and "The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor" in their second and third weeks, respectively.

State Help

Liliana Mazure, who took over the reins of the National Film Institute (Incaa) in May, reportedly is preparing measures to help producers face up to the rising costs and secure better exhibition.

Incaa, which gives $30 million a year credits and subsidies, reportedly wants to increase subsidies to a ceiling of 3.5 million pesos ($1.15 million) for each production by September, up from $825,960.

However, this likely will cut the country's high rate of production, with fewer pics getting made but each with higher budgets. To help new talent, Incaa plans to hold two competitions a year for production coin and airtime deals on TV.

Also in the cards are tougher enforcement of screen quota and continuity regulations that so far have failed to improve exhibition because loopholes and weak fines made it easy for exhibs to sidestep them.

The foreign exhibs that dominate the market, including Cinemark, Hoyts and Showcase Cinemas, have come under attack from Argentinean distributors and producers for providing few screens, poor times and less-popular plexes for homegrown films, as well as large time differences between each showing and excessively quick ends to runs.

"There need to be regulations so that all films play by the same rules," says Veronica Cura, who produced Lucrecia Martel's Cannes entry "La mujer sin cabeza" (The Headless Woman) at Aquafilms for an Aug. 21 release.

Only two to three years ago runs were longer, with local pics like "El aura" (The Dawn) and "Elsa y Fred" selling more in the third and fourth weeks.

"We didn't meet expectations because we didn't get enough screens," says Alejandro Gruz, executive producer of "100% lucha" (100% Wrestle), a wrestling adventure pic and one of the biggest local releases this year. It got two to three screenings a day at multiplexes, compared with 10 for "The Dark Knight," he says.

"100% Wrestle" pulled in 255,000 spectators, less than its potential for 1 million, given strong merchandising and a loyal audience stemming from a popular TV program, Gruz says.

For Leonardo Racauchi, head of the Argentine Chamber of Multiplex Exhibitors, an industry group of such leading exhibs as Hoyts, the chief reason for the B.O. drop was the absence of a big-draw blockbuster like "The Simpsons Movie" or "Shrek."

Even so, the local contingent failed to meet expectations because of competition with Hollywood, which takes an average of 80%-85% of admissions compared with around 10% for Argentina.

Genre Appeal

With fewer possibilities of breaking even at home, producers are gunning for projects with international potential.

"We are planning projects that have overseas commercial appeal -- this is the only way to make a profit," says K&S' Kramer, who plans to produce sci-fi thriller "El extranjero" directed by Szifron and alien-invader action pic "El Eternauta" by Martel.

The challenge, he says, is to land presales deals and find foreign co-producers, key for contending with the rising cost of production at home.

"Production is in decline," he says. "We are filming less this year than two years ago."


29.8.08

FilmSharks bites 'Boyfriend'

Film grossed $4 mil in Argentina

By Charles Newbery (Variety)

BUENOS AIRES - Argentina's FilmSharks Intl., has picked up worldwide sales rights outside Latin America and Spain for local box office smash comedy "Un novio para mi mujer" (A Boyfriend for My Wife) in its latest deal with Disney-backed Patagonik Film Group.

Pic pulled in nearly 500,000 admissions in the two weeks since its Aug. 14 release in Argentina, making it the highest grossing domestic film of the year with just over $4 million.

Juan Taratuto directed "Boyfriend," his third hit comedy following "Quien dice que es facil" (Who Says It's Easy) and "No sos vos, soy yo" (It's Not You, It's Me). Both had strong theatrical runs in Argentina and Spain.

"Boyfriend" is about a husband who tries to get his wife to fall in love with another man so he can leave her. It stars Adrian Suar and Valeria Bertuccelli ("XXY").

Buena Vista Intl., which has an output deal with Patagonik, picked up Latin American rights for "Boyfriend," while Spain is under negotiations.

"There is strong potential for remake rights," said Guido Rud, CEO and founder of FilmSharks.



Bears - Simple Machinery (2008)


Link

Bears get simpler and sweeter on their sophomore release, Simple Machinery. After making a splash with their 2006 self-titled debut, Charlie McArthur & Craig Ramsey kept writing, putting out Shortest Day of the Year EP last year, and now Simple Machinery. The Ohio natives took a bit of a darker turn on the wintery Shortest Day, but Machinery was built for the summer.

Much of Simple Machinery draws on the bright, sweet sounds of sixties pop, like the choral “Please Don’t” and flowing “Another Tiger Romance” that lead the record off. The melodic sounds of such tracks as “Wait and See” and “So Go” do play a bit simple, but still charm. However, sometimes the harmony does go a bit overboard, like with “Since I Met You” and “Never Again”, and the penultimate “Everything I Need” is just an uninteresting organ-choral track. But then there’s twinkle-nice “Letting It Go”, and the catchy little ditty & strum, “Subtle Way”, to bring back the sunshine.

Simple isn’t all sweetness and light, and, in many ways, Bears are better when they add a little sadness into the mix. Early flowing strum “Dolphins” benefits from a pinch of wistfulness, while the touch of grey to the sixties-pop procession “What Makes Me Happy” gives it some needed depth. And at the end, sandwiched around Simple’s weakest track, are the record’s two best: “Your Help” and “Our Time”. “Help” is wise in its wisdom, while “Time” is some pressing alt-country indie-pop.

In fact, “Our Time” is so good, once can’t help but wish there was more of it on Simple Machinery. But that’s another record, more of an autumnal breeze than Simple’s summer sun. Bears may be godless killing machines and the greatest threat facing America (according to Stephen Colbert), but they’re still winning hearts and minds. GRAHAM GOODWIN


Asian Connection


Todos los lunes a las 22:00 por la pantalla de I.Sat, lo mejor de Oriente con Asian Connection...

Lunes 1 a las 22:00

Hana & Alice (Hana to Arise)

Hana y Alice están a punto de entrar a la secundaria y son inseparables. Hana se enamora de un chico al que ve todos los días en el tren y que parece ni notar su existencia. Con ayuda de Alice, Hana le hará creer que ella es su novia pero que él no la recuerda porque tiene amnesia por un golpe que se dio. La extraña historia es filmada con toda delicadeza por su director Shunji Iwai. La película sigue con gran virtuosismo este gran amor adolescente, que se muestra más en las imágenes que en las palabras y captura ese período en la vida que todos experimentaron alguna vez. Hana & Alice logra reflejar con gran detalle la intimidad y los deseos, frustraciones y miedos de tres adolescentes.

Director Shunji Iwai Elenco Anne Suzuki, Yû Aoi, Tomohiro Kakul Género Drama

Lunes 8 a las 22:00

Monday

Un oficinista normal se hunde cada vez más hondo en una red de hechos extraordinarios, empezando por un velatorio donde explota el cadáver. El protagonista atraviesa situaciones una más bizarra que la otra, con gran componente de violencia y una oscura ironía. La película muestra una creatividad desbocada entre gángsters que no reaccionan como se supone que deberían y oficinistas que parecen dispuestos a todo en un día en el que cualquier cosa puede pasar. Monday ganó los premios Don Quijote y Fipresci en el Festival de Berlín. Fue dirigida por Sabu (Hiroyuki Tanaka), que con esta y otras películas como Kôfuku no kane y Posutoman burusu se convirtió en uno de los talentos más reconocidos del cine japonés actual.

Director Sabu Elenco Anne Suzuki, Yû Aoi, Tomohiro Kakul Género Drama

Lunes 15 a las 22:00

Fulltime Killer

El hongkonés Tok (Andy Lau) es un extrovertido asesino a sueldo en ascenso que quiere convertirse en el número uno para que le paguen lo que considera justo. Para esto deberá enfrentarse al japonés O (Takashi Sorimachi), un mercenario desconfiado y de bajo perfil que es considerado el mejor en su tarea. Tok intentará llamar su atención obstruyendo los trabajos de O en enfrentamientos en los que mandará la destreza con las armas de fuego. Mientras tanto ambos escaparán del policía Lee (Simon Yan) que les sigue los pasos muy de cerca. Nada de acrobacias, ni patadas voladoras, en las películas de Johnny To las balas pican muy cerca y los enfrentamientos se resuelven con (muchos) tiros. En los últimos años, el cine de acción de Hong Kong tiene a To como uno de los máximos referentes. El director de maravillas gangsteriles como Breaking News, Exiled y Election II vuelve a convocar a su compatriota Andy Lau: el carismático actor ya había protagonizado a un ladrón al que le quedan catorce días de vida en Running Out of Time en 1999, y luego de Fulltime Killer se encargó de protagonizar a uno de los integrantes de la pareja de ladrones divorciada de Yesterday Once More.

Director Johnny To Elenco Andy Lau, Takashi Sorimachi, Simon Yam Género Acción


Barack Obama Speech At The 2008 DNC - Part 5

Rebecca Martin -The Growing Season (2008)

The New York Times Review

REBECCA MARTIN
“The Growing Season”
(Sunnyside)

Rebecca Martin has a warm, unguarded voice, an instrument of modesty and forbearance. Her interior style can feel almost too spare for standards, though she has recorded good albums full of them, most recently with the jazz drummer Paul Motian. With her own songs, she manifests a deeper, more easeful authority. She can make the same phrase seem philosophical and conversational, and about as natural as sighing.

“The Growing Season,” Ms. Martin’s first solo effort since 2004, consists entirely of her songs. The album was partly inspired by motherhood, with all that it entails: physical changes, heightened responsibilities, state-of-the-world ruminations. She croons about home on the aptly titled “Lullaby.” But on another song she sings: “What feels like home/Is a hole to sink down into.” This is meant to feel reassuring, as are several other lyrics that urge resignation on the subject of death.

Ms. Martin accompanies herself capably on acoustic guitar, but she also enlists top-flight musicians here, including her husband, the bassist Larry Grenadier; the guitarist Kurt Rosenwinkel, who doubles on keyboards; and the drummer Brian Blade, whose playing is unfailingly subtle. (The same ensemble will appear with her Tuesday through Sunday at the Village Vanguard.)

As the album’s producer, Mr. Rosenwinkel merits special recognition: the sound he has created, all softness and luminosity, complements the songs beautifully. But it’s Ms. Martin who opens herself up here, and who deserves the credit. She makes this album feel momentous, in the quietest possible way. NATE CHINEN


VENECIA: "The Burning Plain", de Guillermo Arriaga


Barack Obama Speech At The 2008 DNC - Part 4

Work in Progress - Mar del Plata

El Festival Internacional de Cine de Mar del Plata, cuya 23º edición se desarrollará en la mencionada ciudad del 6 al 16 de noviembre próximo, informa que hasta el 5 de septiembre está abierta la inscripción para aquellos largometrajes argentinos que deseen participar en el WORK IN PROGRESS. Esta sección por primera vez se realiza para filmes nacionales exclusivamente y tendrá como premio para el proyecto ganador un la futura ampliación del mismo a 35 mm .


Los reglamentos de inscripción están disponibles en el sitio oficial del Festival, www.mardelplatafilmfest.com


El material deberá ser presentado personalmente en el horario de 10 a 19hs o enviado por correo a las oficinas del Festival Internacional de Cine de Mar del Plata, Hipólito Yrigoyen 1225, Piso 4, C1085ABO, Ciudad Autónoma de Buenos Aires.



Informes:

TE 4383-5115

info@mardelplatafilmfest.com

Barack Obama Speech At The 2008 DNC - Part 3

Nuevo documental de Taiwán

Cinco films inéditos en Argentina en la Sala Leopoldo Lugones
El Complejo Teatral de Buenos Aires y la Fundación Cinemateca Argentina, con la colaboración de la Oficina Comercial y Cultural de Taipei, han organizado un ciclo denominado Nuevo documental de Taiwán, que se llevará a cabo del lunes 1º al miércoles 3 de septiembre en la Sala Leopoldo Lugones del Teatro San Martín (Avenida Corrientes 1530).

El ciclo estará integrado por cinco largometrajes documentales de Taiwán que han circulado por los principales festivales internacionales del género (IDFA, Visions du Réel, Yamagata) y que demuestran la variedad y riqueza de un cine capaz de interpelar a su sociedad con una mirada frontal y libre de prejuicios.

La agenda completa del ciclo -que cuenta con el auspicio del DocBsAs/08- es la siguiente:


Lunes 1º: La horquilla de la abuela
(Yin tzan-tze; Taiwán, 2000)
Dirección: Hsiao Chu-chen.
“En el año 1949, el Gobierno Nacionalista chino perdió la guerra civil contra el Partido Comunista y se replegó en la isla de Taiwán junto a unos 600.000 soldados. Mi padre era uno de ellos. En un principio, estos soldados creyeron que regresarían pronto a su tierra natal y a sus hogares, pero los años y las décadas transcurrieron. La mayor parte de ellos debió esperar hasta 1987, hasta que el gobierno finalmente levantó la prohibición de las visitas privadas a China. Estas vicisitudes han puesto a los veteranos de guerra en una situación incómoda: China ya no es sentida como ‘el hogar’, aunque establecerse y formar una familia en Taiwán ha resultado ciertamente problemático. El recuerdo de mi padre de una horquilla perteneciente a mi abuela fue el punto de partida para investigar las historias de vida de los viejos veteranos” (Hsiao Chu-chen).
Presentada en el Festival de Cine Documental de Yamagata (Japón) y el International Documentary Film Festival Amsterdam (IDFA).
A las 14.30 y 19.30 horas (89’; dvd).


Formosun
(Taiwán, 2006)
Dirección: Lee Jong-wang.
En una prestigiosa universidad de Taiwán, un profesor de ingeniería guía a sus alumnos en un valioso viaje de la teoría a la práctica. El grupo de jóvenes construye con mucho esfuerzo un auto solar que deberá participar del Desafío Solar 2005, una carrera de varios días a lo largo del territorio australiano. Luego de varios meses el producto terminado, el Formosun III (juego de palabras que cruza el nombre antiguo de Taiwán, Formosa, y la frase en inglés For More Sun, “Por más Sol”), está listo para participar de esa carrera de más de 3000 kilómetros. El film sigue el proceso de construcción del automóvil y la carrera propiamente dicha, en una verdadera aventura de la vida real que nada tiene que envidiarle al mejor cine de deportes de ficción.
A las 17 y 22 horas (95’; dvd).

Martes 2: El ritmo en la aldea Wulu
(The Rhythm in Wulu Village; Taiwán, 2003)
Dirección: Wang Chung-hsiung.
Sudeste de Taiwán, zona montañosa. Los indígenas Bunun viven en su aldea Wulu, un lugar que ha permanecido aislado debido a las montañas. Pero ahora hay una carretera nueva que pasa por allí y los Bunun han quedado expuestos al mundo exterior. Frente a esta situación, la preocupación de los indígenas pasa por mantener su cultura, que incluye un lenguaje y una música particulares. La película, de fuerte impacto visual y sonoro, ilumina los dilemas para sostener una cultura única y ancestral en la sociedad moderna.
“Todo realizador de documentales tiene, en mayor o menor medida, un sentido de responsabilidad social, esperando que sus films hagan una diferencia. Comenzamos a producir El ritmo en la aldea Wulu con determinados puntos de vista, pero una vez comenzado el rodaje nos dimos cuenta de que no podíamos solucionar ninguno de los problemas de los Bunun. A partir de ese momento, el film fue cambiando y transformándose en algo diferente” (Wang Chung-hsiung).
Presentada en el Festival de Cine Documental de Yamagata (Japón) y en el DocBsAs/04.
A las 14.30 y 19.30 horas (74'; dvd).


Doctor
(Taiwán, 2006)
Dirección: Chung Mong-hong.
El Dr. Wang nació en Taiwán pero vive junto a su esposa en Miami, Estados Unidos. En una de sus consultas conoce a Sebastián, un niño peruano enfermo de un cáncer terminal. A partir de ese momento, este delicado, emotivo y poderoso documental narra el tratamiento terapéutico de Sebastián, quien se aferra a la vida a pesar de todo, mientras entrelaza los recuerdos del Dr. Wang de su único hijo, Félix, un niño prodigio que se suicidó años antes sin razón aparente.
“En el comienzo de este proyecto, varias preguntas me acechaban: ¿Qué significa la muerte para un niño talentoso de doce años? ¿Cómo continuar viviendo luego de una tragedia familiar de magnitud? ¿Cuál es la verdadera forma de la vida? ¿Cómo aprehenderla a partir de las apariencias? Todavía estoy buscando las respuestas” (Chung Mong-hong).
Presentada en la sección Regards neuf del Festival Internacional Visions du Réel (Nyon).
A las 17 y 22 horas (92; DVD).


Miércoles 3: Déjalo ser (Los últimos sembradores de arroz)
(Let It Be; Taiwán, 2005)
Dirección: Yen Lan-chuan y Juang Yi-tseng.
Déjalo ser se revela como una mirada crítica pero llena de empatía hacia las dificultades que enfrentan los ancianos sembradores de arroz de Houbi, en la región sur de la isla de Taiwán, al tiempo que plantea serias reflexiones sobre una forma de vida que podría desaparecer rápidamente en vista de la feroz competencia de importaciones agrícolas extranjeras. En medio de los bellos paisajes de cultivo, los honestos e incansables agricultores locales defienden con orgullo las prácticas culturales de sus ancestros. Una excelente muestra del documental de observación no exenta de humor y calidez.
A las 14.30 y 19.30 horas (110’; dvd).

Doctor
(Taiwán, 2006)
Dirección: Chung Mong-hong.
A las 17 y 22 horas (92; dvd).

Barack Obama Speech At The 2008 DNC - Part 2

VENECIA: "Jerichow", de Christian Petzold


Barack Obama Speech At The 2008 DNC - Part 1

28.8.08

Lou Reed (feat. Antony Hegarty): "Caroline Says, Pt. II" - Live (mp3)


This fall sees the DVD release of Julian Schnabel's documentary film, Lou Reed's Berlin, which captures a performance of the concept album being performed in in its entirety by Reed at Brooklyn's St. Anne's Warehouse. Matador is releasing the soundtrack, which has been given a new title (Berlin: Live at St. Ann's Warehouse) and is now being released just a bit later than originally announced. The first mp3 from the set just went up at Matador's blog, and it's "Caroline Says, Pt. II", one of the best known tunes from the record. VU heads who don't know Reed's career that well maybe remember an earlier version of this track called "Stephanie Says", included on the rarities set VU. Pretty much any time you have Lou Reed writing a song with "says" in the title, you've got something special. His voice sounds a little rough here, but I like that he goes for it anyway, letting the missed notes fall where they may, and he gets an assist on the closing "It's so cold in Alaska" refrain from Antony Hegarty.

Estrenos en el MALBA



FILM DEL MES XXXVII

El Rastrojero

(Argentina, 2006), de Marcos Pastor y Miguel Colombo.

Sábados a las 17:00 y domingos a las 18:30.

Recorrido histórico y emocional a bordo del Rastrojero, vehículo emblema de un gobierno al que, sin embargo, trascendió largamente. Por medio de entrevistas y material de archivo, el documental reconstruye el derrotero político de la Argentina de los últimos cincuenta años.

ESTRENO NACIONAL I

Sueños de Polvorón

(Argentina, 2006), de Gabriel Alijo.

Jueves a las 22:00 y domingos a las 20:10.

Desde Los Polvorines, Guillermo Solís se convierte en Willy Polvorón: cantautor y guitarrista lumpen que dedica sus canciones a las empanadas, el chorizo y la bicicleta. Un inquieto compositor, que intenta infiltrarse en la alta sociedad del mundo de la música.

ESTRENO NACIONAL II

Abyali

(Argentina, 2008), de Matías Saccomanno.

Jueves a las 20:00 y domingos a las 22:00.

La capital de Camerún, Yaundé, es un laberinto urbano construido en cemento y tierra. Allí, siete jóvenes músicos dedican su vida al sueño de crear Abyali: un grupo de percusión para rescatar del olvido los ritmos tradicionales y difundirlos en el mundo.


ESTRENO NACIONAL III

David Viñas, un intelectual irreverente

(Argentina, 2008), de Pablo Díaz.

Viernes a las 20:30 y sábados a las 20:00

Primer film de una serie de documentales que, a través de entrevistas realizadas por académicos y expertos, apuntan a capturar la vida y obra de los principales creadores de nuestro país.



Juana Molina - "Un día" (mp3)


Primer tema del nuevo disco de Juana Molina. Se puede bajar gratis entrando a aquí, dando tu email y ahí nomás aparece la palabrita DOWNLOAD y listo, el tema baja (aunque con otro título y mala información del track y autor). Y el tema, bueno, suena como que Juana estuvo escuchando mucho a Animal Collective y mezclándolo con músicas del norte argentino. Pero bien...

El disco (cuya tapa ilustra este post) saldrá a la venta ashá el 6 de octubre a través del sello Domino. Acá, ni idea.

The Broken West - Now Or Heaven (2008)


Link

It was in a backyard of their L.A. neighborhood that Ross Flournoy, Danny Iead, Rob McCorkindale, Brian Whelan and friend/writing partner Adam Vine developed Now or Heaven, The Broken West’s second full-length album. A sense of home, symbolized by that small strip of grass, provided the necessary amount of comfort and inspiration after a long tour in support of their acclaimed debut, I Can’t Go On, I’ll Go On.

With Now or Heaven, The Broken West have captured a pathos that at once sparkles and is simultaneously depraved, altogether L.A. While many bands’ second albums end up being about the road, Now or Heaven originates from home, the longing to get there and all that comes from being there. The perspective generated from the time spent on the road and the distance traveled led to a new, unnamable development.

Drummer Rob McCorkindale and bassist Brian Whelan tempered and extended the rhythms and the tone of longing first explored on I Can’t Go On, I’ll Go On. Each song on Now or Heaven contains clever guitars and sublime harmonies, while the drums and bass deliver driving, deliberate rhythms that are more than metronomic; these pulses literally and figuratively power the album. Now or Heaven also marks Brian’s songwriting debut with the dynamic romp, “Got It Bad.”

The serendipity and the gravity found in the lyrics reflect the ultimatum put forth by the album’s title: Now or Heaven. The title itself springs from an alternate lyric suggestion: “now or heaven” instead of “now or never.” This inadvertent wordplay stuck, as it reflects the band’s sense of humor as well as their weariness from a year spent on the road.

“Got It Bad” begins with “two days and a changing scene,” and a weary cynicism is introduced. The immediacy of the music continues to echo in the lyrics until the end, highlighted by the upbeat “Perfect Games” (“We waste our time/When we could be righting every wrong”), the steadfast and deceptive “Ambuscade” (“Living in a lion’s den/Turned me into one of them”), the piano-laden “Auctioneer,” and the tongue-in-cheek “The Smartest Man Alive.” Each song finds the band contemplating themes of desire and, ultimately, a search for a respite within the constant state of flux in which we live.

The Broken West spent a year searching for “a diamond in a bag of ice,” only to find what they were looking for in their own backyard. Ross, Danny, Rob and Brian may have returned from their travels with a more sinister perspective on the world, but despite everything, each song on Now or Heaven is infused with an immediate burst of catchy familiarity and unquenchable charm.

THE BROKEN WEST IS: Ross Flournoy (guitar, vocals); Dan Iead (guitar, backing vocals); Brian Whelan (bass, backing vocals); Rob McCorkindale (drums, percussion)

VENECIA: "Aquiles y la tortuga", de Takeshi Kitano (trailer)



No entiendo una palabra, pero ya la música y las imágenes me emocionan. Voto "Obra Maestra" sin verla. Los comentarios desde Venecia son muy positivos. Yo, con el trailer solo, ya le doy el León de Oro.

"Shaun Of The Dead" en cable


Digamos que "Run Fatboy Run" ("Corre, gordo, corre") zafa hasta ahí, pero si quieren conocer al verdadero Simon Pegg vean "Shaun Of The Dead". Acá va la info:

El viernes 29 de agosto a las 22:00 por SPACE relajamos un poco con Muertos de la risa (Shaun of Dead) (2004). Esta vez los zombies cruzan el charco… ¡y atacan Inglaterra! La vida de Shaun (Simon Pegg) no está pasando por uno de sus momentos más brillantes. Pasa gran parte del tiempo en el pub local con su amigo Ed (Nick Frost), discute con su madre y descuida a su novia Liz (Kate Ashfield). Cuando ella lo abandona, Shaun decide poner su vida en orden: tiene que reconquistar a su ahora ex novia, mejorar sus relaciones con su madre y enfrentarse a las responsabilidades de todo adulto. Por desgracia los muertos están volviendo a la vida y muestran una pasión desmedida por la carne de los humanos vivos. Pero para Shaun y su nuevo entusiasmo este es sólo un obstáculo más. Enfrentándose a una epidemia de zombies, armado con un palo de cricket y una pala, Shaun emprende el rescate de su madre, su novia, y los amigos de ella… y los lleva a todos al lugar más seguro y protegido que conoce, el pub The Winchester.

Director: Edgar Wright Elenco: Simon Pegg, Kate Ashfield, Nick Frost Género: Comedia de terror

Fleet Foxes - "English House" Live @ Chicago's Union Park

Críticas de cine: 28/8/2008


Pelle Carlberg - The Lilac Time (2008)


Pelle Carlberg makes cozy, feel-good chamber pop in the spirit of Belle and Sebastian, with sweet harmonies, infectious melodies and upbeat rhythms. Hailing from Stockholm, Sweden, Carlberg previously fronted the six-piece group Edson before embarking on a solo career. His latest release is The Lilac Time on Twenty Seven Records.

Carlberg's official bio says he's "been playing in bands since the Middle Ages" but is currently focusing on his own work. Carlberg plays most of the instruments on his latest album, with occasional support from Henrik Nilsson on drums and Helena Soderman on backing vocals and piano. Recommended if you like Belle & Sebastian, Cat Stevens, Jens Lekman, Sondre Lerche, Kings of Convenience


27.8.08

"Martin Scorsese presenta..."


We are proud to invite you to attend the screenings of UNA SEMANA SOLOS, the feature film directed by Celina Murga,
presented at Venice-Days / Giornate degli autori.

TRESMILMUNDOS CINE
MARTIN SCORSESE
present
UNA SEMANA SOLOS
a film by Celina Murga

unasemanasolos.blogspot.com

SCREENINGS
Press and Industry
Sept. 3rd - 8.15 pm - Sala Volpi
Official Screening
Sept. 4th - 11.45 am - Sala Perla
Additional Screening
Sept. 5th -11.00 pm - Sala Pasinetti







La foto de los Juegos Olímpicos


¿No es genial?



Sons of Noel & Adrian - s/t (2008)


Link

Sons of Noel and Adrian sound like a holy union between Bonnie Prince Billy, Arcade Fire, Nick Drake, Schoenberg and Godspeed. Their sound is rooted in folk music, and in particular the sea shanty, but blossoms with complex post-rock and classical arrangements.

VENECIA: "Burn After Reading", de los hermanos Coen


El veterano colega Ernesto Pérez, de ANSA, está en Venecia, y esto escribe sobre la nueva película de los Coen, "Burn After Reading", que abre hoy el festival.

Por ERNESTO PEREZ
Los hermanos Joel y Etan Coen vuelven a afrontar el tema de la idiotez contemporánea, que los fascina desde la época de "Fargo", en su nuevo filme, la comedia "Burn after reading", que abrió con placentero ingenio el 65to. Festival de Cine de Venecia.

La película reúne por tercera vez a George Clooney con los hermanos Coen, rodeados de viejos compinches (Frances McDormand, esposa de Joel) y nuevos amigos (Brad Pitt, Tilda Swinton, John Malkovich) en una historia de disquetes extraviados con secretos de la CIA que provocarán muertes a granel debido a la estupidez y la codicia generalizada de los personajes.

McDormand es Linda Litzke, una cuarentona que busca con igual ahinco un nuevo amante en Internet y dinero para costearse un múltiple lifting. El primero lo encontrará en Clooney, un donjuán obsesionado por la forma física y el sexo, y lo segundo con un disquete robado a un ex experto de la CIA (Malkovich) por la esposa que quiere divorciarse de él (Swinton).

El socio en la aventura de Linda es un desopilante Brad Pitt, empleado en el mismo gimnasio que ella, y que el actor delinea con la máxima ambigedad. Entre bambalinas se mueve la CIA, eliminando cadáveres y ajustando detalles, mientras sus dirigentes se prometen enmendar errores del pasado, si solamente pudiesen recordar cuáles eran.

Cantores de la estupidez humana, los hermanos Coen divierten con esta tragicomedia que hace percibir casi subliminalmente en qué manos ineptas se halla el futuro del planeta. Clooney, eternamente seductor con su barba plateada, hace frente a una McDormand ferozmente sobreactuada, mientras Pitt dota a su entrenador de gimnasio de una delicadeza gestual que delata su ambigedad sexual sin subrayarla nunca.

Malkovich, por su parte, retrata a la perfección a un experto de la CIA que no sabe afrontar el desastre en que se ha convertido su vida, mientras Swinton le vacía la cuenta corriente y lo traiciona con su mejor amigo. Todos estos personajes descubren que el mundo en el que viven ya no les garantiza las seguridades a las que estaban acostumbrados, y reaccionan con exagerada violencia a la nueva situación, precipitándose a ciegas en la tragedia.

La excelente fotografía es del mexicano Emmanuel Lubezki ("nos lo recomendó Alfonso Cuarón al no poder contar con nuestro iluminador tradicional, Roger Deakins", dicen los Coen) mientras la efectiva música es, como siempre, de Carter Burwell.

Menos efectivo que "Fargo", a causa de una exagerada propensión al grotesco, pero igualmente divertido e irónico, "Burn after Reading" no ostenta tampoco la estatura artística de
"No Country for Old Men", que los condujo al Oscar, pero es mucho más comprensible debido a una narración totalmente clásica y sin pretensiones.